Ervaringsverhalen

Van snoepfabriek naar paprikakas

"Ik heb er nooit echt over nagedacht wat er in de kassen allemaal gebeurt. Nu ik er zelf in rond loop, worden mijn ogen geopend.”

Petra Mattheijssen werkte ruim 33 jaar als operator tussen de zuurstokken, lolly’s en kaneelkussentjes. Toen de snoepfabriek in Clinge failliet ging, begon voor haar de zoektocht naar een nieuwe baan. Ze zocht iets waar ze haar jarenlange ervaring in kwijt kon. Het moet iets worden wat op de een of andere manier te maken heeft met voeding, bedacht ze. “Ik weet zo veel over voedselveiligheid en hygiëne, het zou zonde zijn om dat niet meer te benutten.” Dat ze uiteindelijk vlakbij huis in de kassen tussen de verse paprika’s zou komen te werken, had ze toen nog niet kunnen bedenken. 


In de snoepfabriek was Petra leidinggevende en was ze verantwoordelijk voor de planning, de aansturing van de productie en de logistiek. Ook was ze degene die alle voorkomende problemen oploste. Als er machines stil kwamen te staan, stond ze haar mannetje en wist ze deze meestal weer zelf aan de praat te krijgen. “Toen ik de vacature van ‘lijnoperator’ bij 4evergreen tegenkwam, dacht ik dan ook dat deze op mijn lijf geschreven was.” 
 
In eerste instantie was 4Evergreen nog wat terughoudend. Maar dankzij tussenkomst van Jos Klop, Arbeidsmarkt Adviseur bij Kasgroeit, volgde toch een gesprek met Monique Verdult, HRM-medewerker van paprikakwekerij 4Evergreen. Zij raakte aan de telefoon enthousiast over de kennis en ervaring van Petra, waarna als snel een sollicitatiegesprek volgde. “Jos verdient een pluim”, vertelt Petra enthousiast. “Hij geloofde er in dat 4Evergreen en ik een match waren en heeft zich daar hard voor gemaakt.” Lijnoperator werd Petra niet, maar 4Evergreen bood haar wel een combinatiefunctie aan, waarbij haar ervaring optimaal benut wordt. 
 
4Evergreen is een grote, moderne paprikakwekerij met vestigingen in Westdorpe (Terneuzen), Steenbergen, Sint Annaland, ’s-Gravenzande en Hoek van Holland. Op de kwekerijen worden diverse soorten paprika’s geteeld. 

Leerproces 

Petra werkt nu ‘op de sorteer’, waar ze verantwoordelijk is voor het sorteerproces, de logistiek en de kwaliteit. “Ik werk er nog niet zo lang en moet nog veel leren”, vertelt ze. “Het is wel wennen. Het is een hele andere wereld. En het is gek dat ik niet meer degene ben die alles weet.” In haar vorige werk wist ze precies wat wel en niet mogelijk was en nu moet ze vaak nog vragen en overleggen.  
 
Petra ziet veel overeenkomsten, maar natuurlijk ook verschillen met haar vorige werk. “Het grootste verschil met mijn vorige werk is dat ik nu met een vers en beperkt houdbaar product werk. Je kan dus niet zomaar iets dagen laten wachten of zomaar stoppen met werk omdat je tijd er op zit.”  

Aantallen 

Een ander groot verschil zijn de enorme aantallen die per dag geproduceerd en dus verwerkt moeten worden. “Op drukke dagen gaat er zomaar 150 ton paprika per dag doorheen. Dat is echt niet te vergelijken met de aantallen in de snoepfabriek.”  
 
Door haar werkervaring en haar wil om weer te werken kon Petra snel schakelen naar het werken in de glastuinbouw. “Het is wel heel anders, maar er zijn ook genoeg paralellen op gebied van kwaliteit, logistiek en planning. Ook het systeem kreeg ik gelukkig al snel onder de knie.” 
Wat aantallen betreft is ook het aantal collega’s niet te vergelijken met haar vorige werk. “In de fabriek werkten we in totaal met 20 mensen. Bij 4Evergreen werken er alleen al 20 mensen bij het sorteren.”  
 
De mensen om Petra heen hebben, net als zijzelf voorheen, geen idee wat er allemaal gebeurt in de glastuinbouw. En dus ook niet wat het werk inhoudt. Daarom probeert ze haar vrienden en familie, altijd zo goed mogelijk uit te leggen wat haar werk inhoudt en hoeveel er bij komt kijken. Ze realiseert zich hierbij wel dat ze nog niet meer uit kan leggen dan alleen alles rondom haar eigen werk. “Wat er verder allemaal in de kwekerij gebeurt, is zo veel en veelzijdig. Dat weet ik zelf nog niet eens.” 
“De meeste raken vaak geïnteresseerd. Vooral ook als ik over de aantallen vertel. Ze staan er echt van te kijken hoeveel paprika’s er per dag de kas uit gaan. Daar raken ze echt enthousiast van”, vertelt Petra. “En ikzelf ook steeds weer.”  


Ver van mijn bed show 

Die massa is wat haar het meest verrast heeft toen ze in de glastuinbouw ging werken. “Daar sta je als buitenstaander niet bij stil. Ik heb er nooit echt over nagedacht wat er in de kassen allemaal gebeurt. Het was een ver van mijn bed show en ik hield me er niet echt mee bezig. Nu ik er zelf in rond loop, worden mijn ogen geopend.”  
 
Ze geniet er van dat ze bij haar nieuwe werkgever het vertrouwen krijgt. “Ze laten me mijn eigen ding doen.” Petra is jarenlang “baas” geweest en is dat nu niet meer, maar bij 4Evergreen is ze wel baas over haar eigen werk.  
Voorheen was ze altijd bezig met het oplossen van andermans problemen. Nu ervaart ze meer rust in haar werk. Het helpen zit wel in de aard van het beessie. Want als ze ziet dat er iemand een handje nodig heeft, dan staat ze voor ze klaar. “Dat ben ik ook gewoon.” 
 
Petra heeft het als zij-instromer in de glastuinbouw zeer zeker naar haar zin. Ze raadt anderen ook aan om in de glastuinbouw te gaan werken. “Wel hangt het ervan af wie ik voor me heb. Het is namelijk geen 8 tot 4 baan. Je moet bereid zijn om de ene keer lange dagen te maken en de andere keer weer niet. Het werk is leuk en heel divers, maar je moet wel flexibel zijn.” 
Voorheen was ze altijd bezig met het oplossen van andermans problemen. Nu ervaart ze meer rust in haar werk. Het helpen zit wel in de aard van het beessie. Want als ze ziet dat er iemand een handje nodig heeft, dan staat ze voor ze klaar. “Dat ben ik ook gewoon.” 
 
Petra heeft het als zij-instromer in de glastuinbouw zeer zeker naar haar zin. Ze raadt anderen ook aan om in de glastuinbouw te gaan werken. “Wel hangt het ervan af wie ik voor me heb. Het is namelijk geen 8 tot 4 baan. Je moet bereid zijn om de ene keer lange dagen te maken en de andere keer weer niet. Het werk is leuk en heel divers, maar je moet wel flexibel zijn.”